Meu cachorro tem a doença de Lyme? O que fazer ?

Infelizmente, é realmente possível que seu cão tenha a doença de Lyme! 

Em particular, se você é um fã de caminhadas ou passeios com seu cachorro em áreas de grama alta e florestas.

Os cães também adoram se aquecer e brincar em ambientes propícios à exposição a carrapatos.

É por isso que essa doença é tão comum entre nossos amigos caninos.

Acha que seu cachorro tem a doença de Lyme? Explicamos o que fazer.

O QUE É A DOENÇA DE LYME EM CÃES?

A doença de Lyme também é chamada de borreliose de Lyme.

É causada por uma espiroqueta (um tipo de bactéria em forma de espiral), Borrelia burgdorferi.

Esta doença infecciosa pode ser transmitida a humanos, cães e muitas outras espécies por certos tipos de carrapatos (como o carrapato Ixodes ricinus ou “carrapato da madeira”).

A doença de Lyme é transmitida aos cães por picadas de carrapatos.

Uma vez na corrente sanguínea, a bactéria pode viajar para diferentes partes do corpo e causar sérios problemas em órgãos ou locais específicos, como articulações e rins.

Aqui estão algumas informações sobre  as causas, sintomas, tratamentos e prevenção da doença de Lyme em cães.

ONDE E QUANDO OS CÃES PODEM PEGAR A DOENÇA DE LYME?

A doença de Lyme é encontrada em locais com alta densidade de carrapatos.

Carrapatos portadores da doença de Lyme são particularmente prováveis ​​de serem encontrados em gramíneas altas, arbustos espessos, pântanos, bosques e locais com muitos animais.

A doença de Lyme é mais comum durante as estações do carrapato , que é primavera e outono.

Uma vez preso ao cão, um carrapato pode levar de 24 a 72 horas para transmitir a doença.

A DOENÇA DE LYME TAMBÉM PODE AFETAR OS HUMANOS?

Sim, mas os humanos não a obtêm diretamente dos cães. Eles o pegam ao serem mordidos pelos mesmos carrapatos que os transmitem aos cães. Portanto, é importante para você e seu cão prevenir e controlar a exposição aos carrapatos.

COMO OS CARRAPATOS TRANSMITEM A DOENÇA DE LYME A CÃES?

O carrapato pega a bactéria da doença de Lyme quando se alimenta de um animal infectado, como um camundongo ou outro mamífero, e então passa a bactéria para o próximo animal de que se alimenta.

Os carrapatos não saltam nem voam; eles se movem apenas graças às suas oito pernas.

Eles se prendem ao hospedeiro enquanto esperam no final da vegetação. Quando um cão ou pessoa esbarra em um arbusto, por exemplo, o carrapato rapidamente se agarra a ele e rasteja para encontrar um lugar para morder.

SINTOMAS DE DOENÇA DE LYME EM CÃES

A doença de Lyme em cães é uma das doenças transmitidas por carrapatos mais comuns em todo o mundo, mas só causa sintomas em 5 a 10% dos cães afetados. Alguns cães podem, portanto, ser afetados, mas nunca apresentam sintomas.

Mas atenção, o período de incubação é longo e varia entre 2 a 5 meses.

Além disso,  alguns cães são infectados com a doença de Lyme por mais de um ano antes de finalmente apresentarem os sintomas.

Sem falar que os sinais da doença de Lyme são mais difíceis de detectar em animais do que em humanos.

Muitos cães com a doença de Lyme são levados ao veterinário porque parecem sentir dores generalizadas e pararam de comer.

Os cães afetados às vezes são descritos como se estivessem pisando em cascas de ovo.

Frequentemente, esses animais têm febre alta.

Os cães também podem começar a mancar. Essa claudicação dolorosa costuma aparecer de repente e pode passar de uma perna para a outra.

Às vezes, a claudicação dura apenas 3 ou 4 dias, mas reaparece dias ou semanas depois, na mesma pata ou em outras patas.

A essa altura, a doença pode ter se espalhado por todo o corpo.

Vômito, letargia, anorexia (falta de apetite) e perda de peso são sinais inespecíficos que podem indicar que a doença de Lyme está afetando os rins.

Aqui estão alguns sintomas e complicações comuns e menos comuns da doença de Lyme em cães.

Sintomas mais comuns da doença de Lyme em cães

  • Claudicação devido à inflamação das articulações (pode ser mutável, intermitente e recorrente)
  • Febre
  • Perda de apetite
  • Letargia e depressão
  • Rigidez, desconforto ou dor geral
  • Inchaço das articulações
  • Vômito
  • Diarréia
  • Sede
  • Aumento da micção

Outros sintomas da doença de Lyme em cães

Em alguns casos, a doença de Lyme também pode causar: 

  • Depressão
  • Linfonodos aumentados
  • Falta de apetite
  • Caminhada íngreme com costas arqueadas
  • Sensibilidade ao toque
  • Dificuldade em respirar
  • Danos renais causados ​​pela doença de Lyme
  • Danos nos rins

Os sintomas podem progredir para insuficiência renal, que pode ser fatal. Também podem ocorrer graves efeitos cardíacos e neurológicos.

COMO SE DIAGNOSTICA A DOENÇA DE LYME EM CÃES?

Se você observar um ou mais desses sintomas e suspeitar da doença de Lyme, marque uma consulta com seu veterinário imediatamente.

Durante a consulta, você precisará fornecer um histórico completo da saúde do seu cão para dar dicas ao veterinário sobre os órgãos afetados.

O diagnóstico é então feito com uma combinação de história, sinais físicos e exames de sangue.

É importante notar que a doença de Lyme é complicada de diagnosticar e os testes podem levar de 4 a 6 semanas para dar positivo após a exposição.

É por isso que os veterinários usarão uma combinação de diagnósticos para diagnosticar seu cão:

  • Exames de sangue
  • Análise de urina
  • Exame fecal
  • Raios-X e testes específicos para o diagnóstico da doença de Lyme (por exemplo, sorologia)
  • Punção articular
  • Pesquisa de anticorpos

Diagnosticar artrite causada pela doença de Lyme

Existem muitas causas para a artrite, e seu veterinário deve trabalhar para diferenciar a artrite causada pela doença de Lyme de outras doenças artríticas inflamatórias, como trauma e doença articular degenerativa.

As doenças imunomediadas também serão consideradas uma possível causa dos sintomas. Os raios X das articulações doloridas permitirão ao médico examinar os ossos em busca de anormalidades.

QUAIS SÃO OS TRATAMENTOS DA DOENÇA DE LYME EM CÃES?

Se o diagnóstico for doença de Lyme, seu cão será tratado em ambulatório, a menos que sua condição seja instável (por exemplo, com doença renal grave).

Como a espiroqueta de Lyme é uma bactéria, ela pode ser tratada com antibióticos. A doxiciclina é o antibiótico mais comumente prescrito para a doença de Lyme, mas outros antibióticos também são eficazes, como a amoxicilina e a azitromicina.

O tratamento geralmente dura pelo menos 4 semanas, e tratamentos mais longos podem ser necessários em alguns casos.

Isso geralmente resolve os sintomas rapidamente, mas em alguns casos a infecção persiste e pode ser necessária medicação prolongada. O tratamento também pode incluir outras terapias destinadas a resolver ou aliviar sintomas específicos.

Infelizmente, o tratamento com antibióticos nem sempre elimina completamente a infecção pela bactéria Borrelia burgdorferi. Os sintomas podem diminuir, mas reaparecem mais tarde, e o desenvolvimento de doença renal no futuro é sempre uma preocupação.

O tratamento dura 4 semanas.

Mas às vezes a infecção original reaparece ou o animal é reinfectado após ser picado por outro carrapato infectado.

No entanto, ao administrar antibióticos adequadamente a seu cão, você reduz a probabilidade de consequências crônicas.

Seu veterinário também pode prescrever um medicamento antiinflamatório para aliviar a dor nas articulações do seu cão.

Infelizmente, os antiinflamatórios costumam ser muito prejudiciais à saúde do cão e causam muitos efeitos colaterais.

COMO PREVENIR A DOENÇA DE LYME EM CÃES?

Se possível, mantenha seu cão longe de ambientes infestados de carrapatos, onde a doença de Lyme é comum.

A chave para a prevenção é evitar que seu cão seja exposto a carrapatos.  Os carrapatos são encontrados em áreas gramadas, arborizadas e arenosas. Eles entram em um animal subindo até o topo de uma folha, uma folha de grama ou uma pequena árvore, especialmente um cedro. Lá, eles esperam que seus sensores detectem um animal que se aproxima para cair sobre ele.

Manter os animais longe de vegetação rasteira reduz sua exposição aos carrapatos. Os cães devem ser mantidos nas trilhas ao caminhar perto de áreas arborizadas ou grama alta. 

Verifique também a pelagem e a pele do seu cão diariamente  para se certificar de que estão livres de carrapatos.

A maneira mais eficaz de prevenir a doença de Lyme e proteger os animais de estimação de outras doenças transmitidas por  carrapatos é por meio da prevenção contra pulgas e carrapatos.

Seu veterinário pode prescrever uma variedade de opções de pulgas e carrapatos, incluindo coleiras, soluções tópicas, comprimidos e mastigáveis ​​que matam e repelem carrapatos. Esses produtos devem ser usados ​​sob a supervisão de um veterinário e de acordo com as instruções do rótulo.

Resumidamente :

  • Inspecione você mesmo e seus cães diariamente para ver se há carrapatos após uma caminhada na floresta ou na grama. Em cães, olhe especialmente para os pés (e entre os dedos), lábios, ao redor dos olhos, orelhas (e dentro das orelhas), perto do ânus e sob a cauda.
  • Remova os carrapatos imediatamente. Quanto mais cedo você os encontrar, menor será a probabilidade de seu cão contrair uma doença secundária por picada de carrapato. Aprenda o método correto para remover carrapatos. Invista em uma pinça fina usada para esse fim. Se você não conseguir fazer isso, consulte um veterinário.
  • Peça ao seu veterinário para fazer um controle de carrapatos em cada exame. Ele será capaz de encontrar aqueles que você pode ter perdido.
  • Afaste os carrapatos de seu cão com uma das muitas preparações para pulgas e carrapatos aprovadas pelo veterinário disponíveis no mercado. Converse com seu veterinário para encontrar o produto mais adequado e melhor para seu cão.
  • Corte a grama o mais curta possível. Se possível, evite andar em áreas gramadas de áreas onde os carrapatos são endêmicos.
  • Vacine seu cachorro. A vacinação pode evitar que seu cão contraia a doença de Lyme.  Nós contamos mais abaixo.

HÁ UMA VACINA QUE PODE PROTEGER MEU CÃO CONTRA A DOENÇA DE LYME?

Se você mora em uma área onde os carrapatos são abundantes, você pode vacinar seu cão contra a doença de Lyme.

No entanto, nem todos os cães são bons candidatos à vacina.

Consulte seu veterinário para saber se a vacina Lyme é adequada para seu cão.

Esta vacina é inicialmente administrada duas vezes, em intervalos de duas a quatro semanas. Pode ser a partir da 12 ª  semana de cão.

A revacinação anual é então necessária para manter a imunidade.  

A vacinação contra a doença de Lyme será determinada pelo estilo de vida do seu animal e pela avaliação de risco individual.

Lembre-se de discutir qualquer dúvida sobre o tipo e a frequência das vacinas com seu veterinário.

COMO POSSO REMOVER UM CARRAPATO DO MEU CÃO?

Examine seu animal de estimação imediatamente  após ele estar em uma área infectada por carrapatos.

Normalmente, o carrapato tem o tamanho da cabeça de um alfinete na fase juvenil, mas é um pouco mais perceptível na fase adulta e após a alimentação.

Se você encontrar um carrapato se movendo em seu animal de estimação, o carrapato não se alimentou.  Remova o carrapato rapidamente e coloque-o em álcool ou esmague-o entre duas superfícies sólidas.

Se você encontrar um carrapato preso ao seu animal , segure-o com uma pinça fina ou com as unhas próximo à pele do cão e puxe com firmeza . Existem também algumas ferramentas que podem ser úteis. No entanto, deve-se ter o cuidado de usá-los com cuidado, pois torcer ou sacudir o carrapato pode fazer com que o aparelho bucal se solte e permaneça na pele. Consulte seu veterinário se você não tiver certeza ou for capaz de remover o carrapato de seu cão.

Certifique-se de proteger os dedos com um lenço de papel ou luva descartável , pois você pode precisar da ajuda de outra pessoa para imobilizar seu cão.

Se você esmagar o carrapato, não coloque o conteúdo do carrapato, incluindo sangue, em sua pele, porque  a bactéria que causa a doença de Lyme pode passar por uma ferida ou corte em sua pele.

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