Cão maltratado: como lidar com o estresse pós-traumático?

Assim como os humanos, os cães abusados podem sofrer de transtorno de estresse pós-traumático .

E, assim como os humanos, o dano psicológico pode durar muito depois que os hematomas e ossos quebrados desaparecem.

Seu cachorro já foi traumatizado no passado? Ele foi maltratado , espancado ou  abandonado em sua primeira família? Portanto, é possível que ele também sofra de transtorno de estresse pós-traumático.

Causas , sintomas , diagnósticos , tratamentos e soluções naturais , damos-lhe todas as chaves para dar ao seu companheiro uma segunda vida sem stress e ansiedade.

O que é transtorno de estresse pós-traumático em cães?

transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) é uma condição bem estudada em humanos que passaram por situações traumáticas.

No entanto, esse distúrbio também foi recentemente reconhecido em cães.

O transtorno de estresse pós-traumático canino foi de fato reconhecido pela primeira vez pelos militares em cães que retornavam da guerra .

Como nos humanos, essa síndrome ocorre quando um cão é exposto a algum trauma (aqui a luta).

Esse transtorno pode ser tratado com modificação de comportamento , às vezes combinada com medicamentos ansiolíticos.

Os diferentes tipos de transtorno de estresse pós-traumático em cães abusados

O transtorno de estresse pós-traumático agudo é a forma mais comum de PTSD observada em cães.

As reações agudas começam a ocorrer imediatamente após um incidente ou incidentes traumáticos e geralmente desaparecem dentro de três meses .

Cães com transtorno de estresse pós-traumático crônico também começam a apresentar sintomas em um período relativamente curto de tempo após o trauma, mas os sintomas permanecem persistentes ou iniciam-se facilmente por mais de três meses .

O transtorno de estresse pós-traumático de início tardio é PTSD que se manifesta mais de seis meses após o evento inicial. Pode ser uma piora dos sintomas iniciais muito leves ou podem ser sintomas que aparecem após um longo atraso.

Casos crônicos de estresse pós-traumático inibem a capacidade de um cão de levar uma vida normal e até mesmo casos leves podem afetar negativamente sua qualidade de vida.

O que pode causar estresse pós-traumático em um cão?

Fique tranquilo, seu cão não sofrerá de estresse pós-traumático porque você lhe deu um tapinha no focinho no dia em que ele mastigou seus chinelos.

Por outro lado, um cão pode desenvolver transtorno de estresse pós-traumático devido a :

  • Um desastre natural, como uma tempestade
  • A perda de um ente querido (humano ou animal)
  • Combate militar
  • Um acidente grave
  • Interações ruins com outros animais (por exemplo, brigas de cães)

Também existe uma grande probabilidade de que um cão abusado desenvolva transtorno de estresse pós-traumático. Dentre os maus – tratos a cães que podem causar esta condição:

  • Punições físicas (cão atropelado ou espancado)
  • Punições verbais (gritos altos, gritos agressivos)
  • Abandono
  • Confinamento físico (por exemplo, com uma corda curta ou uma caixa que é muito pequena)
  • Pressão excessiva sobre o cão para realizar uma tarefa além de suas capacidades
  • Rejeição e falta de afeto
  • Isolamento social (humano ou animal)
  • Negligência (por exemplo: falta de cuidado, falta de higiene, pobre / desnutrido …)
  • Tortura (por exemplo, aterrorizar ou infligir dor ou estresse deliberadamente)

Cão maltratado e transtorno de estresse pós-traumático: quais são os sintomas?

As sequelas físicas do abuso de cães costumam ser óbvias. Isso inclui ferimentos, ossos quebrados e inatividade física devido à dor ou depressão.

Mas, embora os sinais físicos de abuso canino diminuam com relativa rapidez, os efeitos mentais e as repercussões emocionais podem causar maiores graus de dor e sofrimento por mais tempo.

Sinais de abuso em cães maltratados

Um cão abusado que foi espancado geralmente mostra sinais mentais relacionados ao medo e à depressão. Em particular, um cão abusado fisicamente pode:

  • Ser cauteloso e mantenha distância dos humanos
  • Ser hostil e agressivo com as pessoas
  • Ficar deprimido
  • Ser recluso e tímido
  • Não querendo brincar
  • Ter medo de explorar seus arredores ou de sair

Efeitos do abuso em cães isolados

Um cão abusado que foi forçado a viver isolado frequentemente sofrerá de efeitos mentais relacionados ao abandono e ansiedade. Os cães isolados podem, em particular:

  • Ter medo de ficar sozinho
  • Ficar muito apegado ao seu novo proprietário
  • Desenvolver ansiedade de separação quando seu dono está ausente
  • Ter medo das pessoas porque não aprenderam a interagir socialmente

Todos esses sinais de abuso podem ser visíveis a curto ou longo prazo, dependendo da rapidez e da qualidade da reabilitação do cão abusado.

Por outro lado, alguns efeitos do abuso podem, infelizmente, durar a vida toda , incluindo o medo das pessoas e a hostilidade.

Outros sintomas de estresse pós-traumático em cães abusados

Os sintomas do transtorno de estresse pós-traumático em humanos são principalmente relacionados ao cérebro, com sinais como pensamentos recorrentes, revivência de eventos traumáticos e autopercepção distorcida.

Como os cães são incapazes de nos explicar o que estão pensando ou experimentando, só podemos adivinhar seus pensamentos a partir de seus comportamentos.

Alguns dos comportamentos que podem indicar estresse pós-traumático de abuso incluem:

  • Latidos excessivos
  • Hipervigilância
  • Isolamento voluntário
  • Comportamento agressivo
  • Tremores ou convulsões
  • Reação injustificada ao estresse
  • Cauda para baixo ou entre as pernas
  • Orelhas para trás
  • Respiração rápida
  • Necessidades em casa
  • Comportamento destrutivo

Um cão abusado com transtorno de estresse pós-traumático também pode apresentar estes sinais de estresse :

  • Gemidos
  • Postura mole
  • Depressão
  • Mudanças de temperamento ou aumento da irritabilidade
  • Medo de agressão
  • Insegurança

Um cão abusado que sofre de estresse pós-traumático também terá um medo maior de seu ambiente e de certas situações comuns, como:

  • Ruídos altos ( tempestades , fogos de artifício, etc.)
  • Viagens de carro
  • Humanos (crianças, veterinários, etc.)
  • Descer as escadas
  • Sombras
  • Situações e lugares desconhecidos

Cão maltratado: Diagnosticando Transtorno de Estresse Pós-Traumático

Diagnosticar o transtorno de estresse pós-traumático em um cão é o primeiro passo em uma longa jornada pela frente.

E, infelizmente, nem sempre é fácil dizer a diferença entre o transtorno de estresse pós-traumático e outros transtornos de ansiedade em cães.

É por isso que é essencial durante a consulta compartilhar com seu veterinário tudo o que você sabe sobre a história e as más experiências do seu cão. A história do seu cão pode realmente ajudá-lo a fazer o diagnóstico correto.

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Além disso, quando você leva seu cão ao veterinário para sintomas de transtorno de estresse pós-traumático, a primeira coisa que o veterinário deve fazer é eliminar as causas físicas da ansiedade do seu animal.

Um exame físico completo pode revelar áreas que estão inchadas ou que parecem doloridas ao toque.

Dor de condições crônicas não detectadas ou não tratadas pode ser uma fonte de forte estresse para os animais. 

Também podem ser feitos exames de sangue em seu cão para verificar se há infecções bacterianas ou virais, desequilíbrios hormonais ou toxinas.

Assim que as origens físicas forem excluídas, seu veterinário discutirá o passado do cão com você .

Eventos traumáticos recentes podem levar o veterinário a suspeitar de transtorno de estresse pós-traumático, mas o diagnóstico pode ser mais difícil se houver sintomas tardios ou sintomas de trauma dos quais você não tem conhecimento.

Cachorro maltratado: tratando o transtorno de estresse pós-traumático

Se você resgatou um cão abusado e deseja reabilitá-lo, deve estar ciente de que isso levará tempo . De fato, não existe uma cura milagrosa e o processo pode levar anos.

No entanto, existem várias soluções eficazes para tratar, ou pelo menos aliviar e controlar o estresse pós-traumático em cães que foram abusados.

Entre eles, drogas , soluções naturais , educação , brincadeira , reforço positivo e, claro, amor . Apresentamos alguns deles para você:

Medicamento

O medicamento mais comumente prescrito para cães maltratados com transtorno de estresse pós-traumático é o Xanax .

O Xanax está disponível em uma fórmula canina que você pode obter com a receita do veterinário do seu cão.

Não use Xanax não formulado para cães porque a forma como seu cão metaboliza esta droga é muito diferente de como um ser humano metaboliza a droga. Além disso, as dosagens variam de acordo com a resposta do seu cão à medicação, bem como os efeitos colaterais potenciais.

Outros sedativos podem ser considerados, como Diazepam (Valium), Sertralina (Zoloft) ou mesmo Fluoxetina (Prozac).

Aviso ! Não se auto-médicamentez nunca o seu cão . Você correria o risco de piorar a situação em vez de consertá-la.

Dessensibilização sistemática

A dessensibilização sistemática é comumente usada em cães maltratados com transtorno de estresse pós-traumático.

Essa técnica expõe os cães a qualquer coisa que possa causar ansiedade ou medo.

Para cães que respondem especificamente a estímulos específicos, o contra-condicionamento é geralmente um método de treinamento eficaz para ajudá-los a se sentirem mais confortáveis ​​com o que os assusta.

Por exemplo, um cachorro que tem medo de viagens de carro porque tem uma memória traumática por dentro pode aprender lentamente que os carros nem sempre são assustadores.

A dessensibilização funciona usando primeiro o reforço positivo para ajudar o cão a se acostumar a ver o carro à distância.

Quando ele concorda em assistir à distância, gradualmente o aproximamos .

O objetivo é fazê-lo sentar-se calmamente no carro, sem ir a lugar nenhum.

Quando sua confiança estiver no máximo, você poderá começar a fazer viagens cada vez mais longas .

Da mesma forma, se o ruído for o gatilho, seu cão será brincado muito discretamente no início e, em seguida, receberá uma recompensa por seu bom comportamento.

O barulho vai ficando cada vez mais alto, enquanto oferece guloseimas em paralelo, desde que ele permaneça calmo. O objetivo é fazer com que seu cão associe o gatilho a guloseimas, não a traumas.

A mesma técnica pode ser aplicada a quase qualquer gatilho , incluindo pessoas e outros cães.

Esse tipo de treinamento pode levar semanas ou anos . Pode não curar o transtorno de estresse pós-traumático do seu animal de estimação, mas pode ajudá-lo a ter uma vida mais pacífica.

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Proteja seu cachorro

Lembre-se de que você é o protetor do seu cão.

Se algo não parece certo para você, é você quem deve parar e proteger seu cão.

Mesmo algo aparentemente tão benigno como borrifar seu cachorro com uma garrafa de água ou impedi-lo de escapar de uma situação que o assusta pode ter consequências duradouras.

Observe a linguagem corporal do seu cão em busca de sinais de estresse , como lamber os lábios, bocejar ou inquietação, para que você possa intervir se a situação começar a piorar.

Não infantilize seu cachorro

Aliviar o transtorno de estresse pós-traumático em um cão não é o mesmo que acalmar uma criança.

Não dê a seu cão muito conforto e beijos quando ele estiver estressado.

Muita atenção não vai relaxar seu cão.

Ao contrário, esse tipo de comportamento o fará perceber que algo de anormal está acontecendo e, portanto, que ele tem motivos para estar estressado.

Ofereça a ele um ambiente seguro e reconfortante

Um cão que luta para recuperar a confiança precisa de um espaço silencioso , longe de tudo que o assusta.

Ele precisa de um lugar onde possa ir e onde se sinta perfeitamente seguro.

Esta é uma das razões pelas quais o carpete é tão útil. Esta técnica de treinamento fornece um espaço positivo e protegido para o seu cão.

Ao tornar o tapete um lugar seguro, combinado com guloseimas e carinhos, você pode criar uma resposta emocional condicionada positiva à mera presença desta ferramenta de treinamento.

Assim que o tapete se tornar um lugar seguro , certifique-se de que continue assim.

Não deixe que nada de ruim aconteça ao seu cão na esteira.

É claro que você pode criar outros espaços seguros – lugares onde apenas coisas boas acontecem e nenhuma pressão é exercida sobre seu cão.

Nessas áreas seguras, seu cão deve poder se retirar quando quiser e brincar com seus brinquedos para mantê-lo ocupado quando estiver sozinho.

Cuidado , nunca associe esses lugares a punições e não invada seu território. 

Ao seguir estas regras , esses lugares seguros vai representar a idéia de que o mundo nem sempre é tão assustador como o que eles foram uma vez ferido no.

Dê opções ao seu cão

Uma das maneiras mais rápidas de traumatizar um animal é tirar a opção de escolha.

Dê ao seu cão a oportunidade de fazer escolhas sobre seu ambiente, horário e cuidados, tanto quanto possível. 

É importante mostrar ao seu cão que ele é livre e que você o apoiará em suas escolhas.

Adote uma rotina rígida

Um cão abusado, cuja confiança foi abalada, suspeita do mundo ao seu redor.

Sua confiança de que coisas ruins não acontecerão com ela foi destruída, e enfrentar essa realidade devastadora a faz questionar tudo ao seu redor.

Ter uma rotina regular o ajudará a recuperar a confiança perdida.

Na verdade, saber exatamente o que esperar elimina o medo da surpresa .

A rotina é importante para cães maltratados.

Eles devem perceber que o mundo é um lugar organizado.

Portanto, se o seu cão está sofrendo de transtorno de estresse pós-traumático, ele deve ser alimentado e passeado nos mesmos horários todos os dias .

Introduzir coisas novas muito gradualmente para que ele possa se acostumar com elas aos poucos.

Experimente a terapia lúdica

Jaak Panksepp, psicólogo e zootécnico da Washington State University, conduziu uma extensa pesquisa sobre como as brincadeiras podem ajudar os cães a lidar com os sintomas do transtorno de estresse pós-traumático.

As sessões de exercícios e ludoterapia devem ser vigorosas, mas o cão deve estar relaxado e aproveitar a brincadeira.

Essas sessões têm como objetivo aumentar os níveis de dopamina , melhorando assim o humor do seu cão de forma segura e eficaz.

Relaxar durante uma brincadeira é uma chance para o cão se livrar do estresse .

Os hormônios do “sentir-se bem” que são liberados durante as brincadeiras o ajudam a combater a depressão .

E quando os cães estão de bom humor , eles estão mais bem equipados para lidar com situações potencialmente estressantes .

Lidere pelo exemplo

Seu cão sabe quando você está estressado, zangado, triste e feliz, e você precisa saber que suas emoções são contagiosas.

Sabemos que ver seu parceiro assustado e estressado é emocionalmente desgastante, mas é importante controlar seus sentimentos para ajudá-lo a superar os deles.

Seu cão recuperará a confiança em sua atitude positiva , mas se souber que você está preocupado, pensará que também deveria estar.

Vá com calma

Ajudar um cão abusado a recuperar a confiança após um evento traumático é um caminho longo e tortuoso.

As cicatrizes emocionais costumam ser mais difíceis de tratar do que as físicas, e o melhor tratamento que você pode oferecer ao seu companheiro é paciência e compreensão .

Nunca desista de dar ao seu cão a melhor qualidade de vida possível .

Deixe-o se acostumar a você e ao ambiente ao seu redor no próprio ritmo, sem pressão ou força.

Mostre-lhe que ele é amado sem sobrecarregá-lo de amor e comunique-se claramente com ele em voz baixa.

Proteja-o quando ele estiver com medo e desenvolva sua autoconfiança com pequenas saídas ou situações que você sabe que terminarão com sucesso.

Tudo em paz , paciência , gentileza e gentileza .

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