Leishmaniose em cães: sinais, tratamento e prevenção

A leishmaniose é uma doença causada por um parasita chamado Leishmania .

O parasita é originalmente transmitido aos cães por um inseto (mosquito-pólvora) presente em toda a Europa Mediterrânea (incluindo a França) e na maioria das regiões quentes do mundo.

A leishmaniose pode causar uma reação na pele ou nos órgãos abdominais , conhecida como febre negra, que é a forma mais grave da doença.

É uma doença potencialmente grave para o seu cão.

Aqui está o que você precisa saber sobre os sintomas, causas e tratamentos para esta doença, a fim de proteger melhor seu animal de estimação.

Mecanismo de infecção e transmissão de doenças

Na maioria dos casos, a leishmaniose é transmitida por picadas de flebotomíneos infectados.

O mosquito-pólvora fêmea é infectado ao beber o sangue de um cão infectado, e o parasita cresce e se desenvolve dentro do mosquito-pólvora. Em seguida, o mosquito-pólvora morde um novo cão e injeta nele o parasita.

Mas os cães infectados também podem transmitir a doença diretamente por meio de relações sexuais, mordidas, contato com secreções infectadas ou hereditárias (da mãe para o filho).

Uma vez que o cão é infectado, seus glóbulos brancos defendem o corpo e tentam matar o parasita, mas o parasita tem mecanismos de escape que permitem sua sobrevivência.

É uma verdadeira luta que começa entre o organismo do cão e o parasita.

O resultado da infecção depende do sistema imunológico do cão hospedeiro.

Uma vez infectado , o cão pode quer limpar a infecção , ou apresentar uma infecção subclínica (que abriga o parasita para meses / anos antes que os sinais se tornam aparentes), ou desenvolver sinais de doença ativa .

Não é possível prever a reação de um indivíduo à infecção pelo parasita.

Por razões desconhecidas, as raças Foxhound e Mastiff Napolitano têm uma predisposição para desenvolver leishmaniose.

Uma vez que um cão tenha sido diagnosticado com uma infecção de leishmaniose ativa, o tratamento de longo prazo geralmente é necessário para controlar os sinais clínicos e manter uma boa qualidade de vida.

Se não forem tratadas, as infecções ativas podem ser fatais.

Onde os cães correm mais risco?

A leishmaniose é uma doença prevalente em grande parte da Europa e nas regiões quentes do mundo.

Os cães estão, portanto, expostos à doença onde quer que existam flebotomíneos.

Eles são mais abundantes em jardins, em torno de casas no campo, em parques e florestas.

O período de atividade dos flebotomíneos vai do pôr-do-sol ao nascer do sol.

As épocas perigosas do ano variam consoante o país.

Em todo o Mediterrâneo, a leishmaniose é transmitida de maio a setembro , e mesmo mais tarde se o verão for quente.

É endêmico na maior parte da Grécia, grande parte da Itália, Bálcãs, Malta, sul da França, muitas partes de Portugal e Espanha (especialmente no sudeste e nas Ilhas Baleares) e nas regiões úmidas do Norte da África.

Casos também foram relatados recentemente em partes mais quentes dos Estados Unidos.

Alguns dos lugares seguros são os países escandinavos, o Reino Unido, incluindo as ilhas do Canal, Bélgica, Luxemburgo, Holanda, Alemanha, norte da França e as montanhas da Suíça.

brown and black dog figurine

Diagnóstico de leishmaniose em cães

Os métodos de diagnóstico dependem dos sinais apresentados, mas mais comumente o diagnóstico é feito por uma combinação de exames de sangue e amostras (por exemplo, amostras de pele, nódulos linfáticos ou órgãos internos).

O teste sorológico também é um dos métodos de diagnóstico mais comumente usados. Mas esse tipo de abordagem não é um método 100% confiável para detectar doenças em um estágio inicial, porque o nível de anticorpos pode estar muito baixo ou a doença ainda pode estar incubando.

Por fim, existe o exame parasitológico que consiste em colher uma amostra de medula óssea ou tecido linfonodal e examiná-los ao microscópio.

É a amostra mais confiável, mas sua extração é mais complexa e requer visita a clínica especializada. Finalmente, as técnicas moleculares (PCR) são confiáveis, mas mais caras.

Em todos os casos, recomenda-se a realização de um rastreio preventivo apesar da ausência de sintomas em cães criados ou nascidos em regiões endémicas.

Sinais e sintomas da doença

A leishmaniose canina é uma doença com sinais amplamente variáveis , desde lesões cutâneas locais leves a doenças sistêmicas fatais.

Além disso, existem dois tipos de leishmaniose em cães: visceral e cutânea.

Agora que isso foi dito, vamos dar uma olhada em quais são os diferentes sinais e sintomas desta doença e como identificá-los.

Incubação da doença e casos assintomáticos

O tempo que leva para os sintomas aparecerem pode variar amplamente .

O período de incubação pode variar entre 3 e 18 meses, mas excepcionalmente a doença pode permanecer silenciosa por vários anos.

Em cães com forte sistema imunológico, eles podem nem mesmo aparecer .

De fato, alguns cães são resistentes e, mesmo que sejam picados por mosquitos-pólvora parasitados, nunca apresentarão os sintomas da doença, desde que sejam alimentados adequadamente e não estejam estressados .

Essa resistência provavelmente é determinada geneticamente e pode levar ao aumento do número de portadores assintomáticos (cães aparentemente saudáveis ​​que infectam flebotomíneos quando picados e espalham a doença).

Portanto, é aconselhável que todos os proprietários realizem exames veterinários regulares para determinar se o animal é portador do parasita.

Finalmente, em cães assintomáticos, o parasita pode permanecer dormente às vezes por anos, antes que um estimulante como o estresse ou outra doença desencadeie a proliferação do parasita e seu ataque ao corpo, para finalmente causar a leishmaniose cutânea ou leishmaniose visceral.

Os sintomas mais comuns de leishmaniose

Existe uma grande variedade e combinação de sinais clínicos que podem ser observados.

Na maioria dos cães sintomáticos, o primeiro sinal da doença aparece cerca de 2 a 4 meses após a infecção inicial .

O sintoma clínico mais comum é a perda de cabelo , principalmente ao redor dos olhos, orelhas e nariz. Conforme a doença progride, o cão perde peso.

Linfadenomegalia (gânglios linfáticos aumentados) e crescimento excessivo das unhas (onicogrifose) também são frequentemente observados, bem como feridas na pele que não cicatrizam, especialmente na cabeça e nas pernas em áreas onde o cão está em contato com o solo. Quando deitado ou sentado .

Atrofia muscular, letargia, claudicação ou inflamação das articulações também podem ser observadas .

Por fim, existe também a forma visceral da doença , que afeta sistemas orgânicos como fígado, rins e medula óssea.

Os casos graves podem levar à insuficiência hepática ou renal e podem ser fatais.

Lista resumida de sintomas

Sintomas que podem aparecer em cães que sofrem de leishmaniose tegumentar :

  • Lesões de pele
  • Alopecia (queda de cabelo)
  • Dermatite
  • Pele escamosa, espessa ou descolorida
  • Rachaduras no focinho ou almofadas
  • Nódulos ou caroços na pele
  • Unhas compridas ou quebradiças

Quando os cães desenvolvem leishmaniose visceral , também conhecida como febre negra, eles podem apresentar os seguintes sintomas:

  • Diarréia
  • Sangue nas fezes
  • Sangramento nasal
  • Vômito
  • Intolerância ao esforço
  • Gânglios linfáticos inchados
  • Baço dilatado
  • Apetite diminuído
  • Perda de peso
  • Febre
  • Unhas anormais
  • Sintomas semelhantes aos da doença renal
  • Aumento da ingestão de água e micção
  • Dor nas articulações
  • Inflamação muscular
  • Anemia

 

Tratamento da leishmaniose

A leishmaniose é uma doença que causa a morte de cães afetados, caso eles não recebam um tratamento rigoroso e acompanhamento de saúde.

Para um cão infectado, o tratamento é para toda a vida, exigindo check-ups periódicos.

E, infelizmente, em certas circunstâncias, sacrificar o animal é a solução mais humana.

O tratamento da leishmaniose em cães se concentra na redução dos sintomas e na manutenção da infecção sob controle , pois não há cura absoluta para a doença.

Os tratamentos para a leishmaniose apenas minimizam os sintomas e prolongam a vida do animal.

O parasita permanece no cão pelo resto de sua vida. No entanto, eles melhoram muito a qualidade de vida do animal e limitam o risco de transmissão.

Vários medicamentos estão disponíveis para tratar certas cepas , e as pesquisas sobre a doença ainda estão em andamento.

Até o momento, os medicamentos mais usados ​​na Europa são o antimonato de meglumina, com ou sem alopurinol.

Após a resolução dos sintomas clínicos, o alopurinol é frequentemente usado como um tratamento de manutenção, muitas vezes por toda a vida, porque é muito bom na prevenção de recaídas.

Mas as recaídas ainda são comuns, apesar do tratamento, e muitos medicamentos têm efeitos colaterais significativos.

Seu veterinário o ajudará a determinar o melhor tratamento para seu cão com base no nível de evolução da doença e na cepa de Leishmania que está causando a infecção.

Seu veterinário também pode prescrever uma dieta rica em proteínas projetada para ajudar a tratar problemas renais, caso eles se desenvolvam.

adult black and tan Yorkshire terrier

Prevenção de doença

A prevenção é feita em duas etapas:

  • vacinação para fortalecer a resposta imunológica antes que ocorra a infecção
  • reduzindo a exposição a picadas de mosquito-pólvora.

Sim, recentemente foi lançada uma vacina contra a leishmaniose canina. É indicado para a imunização ativa de cães a partir dos 6 meses de idade que falharam nos testes de diagnóstico contra Leishmania.

Os cães devem receber três injeções em intervalos de três semanas a partir dos seis meses de idade.

Então, apenas um reforço anual é necessário para manter a imunidade.

A vacina reduz o risco de infecção em cães e a gravidade dos sintomas se eles entrarem em contato com o parasita posteriormente.

Verifique com seu veterinário sobre a disponibilidade e o grau de proteção que esta vacina oferece ao seu animal.

A outra maneira de prevenir a infecção em seu cão é reduzir sua exposição a picadas de mosquito-pólvora por meio de medidas apropriadas de controle de pragas.

Este é mesmo o melhor conselho para proteger o seu cão contra infecções.

É aconselhável evitar áreas arborizadas ao amanhecer e ao entardecer, pois são os horários e locais onde os flebotomíneos são mais ativos.

É sempre uma boa ideia manter os cães dentro de casa à noite para reduzir o risco de infecção.

Além disso, não permita que seus cães cheguem perto de cães suspeitos de estarem infectados.

Finalmente, existem bons produtos para repelir flebotomíneos e prevenir a transmissão do parasita (tratamentos ocasionais e coleiras).

Eles devem ser aplicados corretamente e você deve seguir as instruções sobre a frequência de aplicação.

Peça conselhos ao seu veterinário sobre qual produto é melhor para o seu animal de estimação

FAQ complementar sobre leishmaniose

  • O que devo fazer se achar que meu cachorro tem leishmaniose?

Se você observar os sinais de leishmaniose em seu cão, você deve consultar seu veterinário imediatamente para um diagnóstico e tratamento adequados.

Também não se esqueça de informar o seu veterinário se você viajou recentemente com seu cão.

  • Meu cachorro pode me dar leishmaniose?

Não. Não houve nenhum caso documentado de transmissão de leishmaniose de cães para humanos.

Embora algumas formas da doença possam ser transmitidas por humanos, a transmissão direta de cão para humano nunca foi relatada, mesmo entre veterinários que trataram de centenas de cães com leishmaniose.

  • Os gatos podem desenvolver leishmaniose?

Sim, mas é muito raro.

  • Meu cachorro pode morrer de doença?

A leishmaniose é uma doença muito séria que deve ser evitada a todo custo.

No entanto, pode ser controlado de forma eficaz se for seguido de forma adequada.

Muitos cães com a doença levam uma vida normal e feliz.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Artigos mais vistos