Epilepsia em gatos: origem, sintomas e tratamento

Uma convulsão não é uma doença em si, mas um sinal de função cerebral anormal.

A maioria das crises epilépticas ocorre enquanto o gato está relaxado e descansando em silêncio.

Muitos tipos de crises epilépticas existem em humanos, cães ou gatos, embora geralmente caiam em duas categorias principais: parciais e generalizadas.

CRISES GENERALIZADAS

Convulsões generalizadas são geralmente fáceis de reconhecer e são caracterizadas por:

  • um colapso repentino
  • perda de consciência
  • tremores violentos em todos os quatro membros
  • mastigação e / ou contração do rosto
  • salivação, micção e defecação

Esses sinais duram de um a três minutos.

Alguns gatos podem ter uma convulsão após a outra com uma recuperação curta ou nenhuma recuperação.

Antes da convulsão, o gato pode apresentar alterações comportamentais, como salivação, rosnado ou estimulação.

A recuperação pode levar de alguns segundos a algumas horas.

Nesse período, o gato parece desorientado, cego e vacilante.

CRISES PARCIAIS

Em comparação com os cães, os gatos têm convulsões parciais com mais frequência.

Essas convulsões afetam apenas uma parte do corpo e são muito mais difíceis de reconhecer.

Eles podem se manifestar na forma de:

  • contração das pálpebras ou rosto
  • vocalizações excessivas
  • rosnados
  • movimentos anormais da cabeça, pescoço ou membros

Eles podem progredir para convulsões generalizadas e ocorrer várias vezes durante o dia.

Fornecer uma gravação de vídeo do evento ao seu veterinário é útil para determinar se o seu gato está realmente tendo uma convulsão.

Embora se acredite que as convulsões em gatos ocorram com menos frequência do que em cães, a frequência das convulsões tende a ser alta, independentemente do tipo e da causa subjacente.

white kitten

O QUE É EPILEPSIA?

A epilepsia não é uma doença específica, mas sim uma doença crônica caracterizada por crises epilépticas recorrentes.

É causado por uma anormalidade no próprio cérebro.

Um gato com uma única crise não tem epilepsia porque as crises não recorrem.

Se as crises epilépticas ocorrem por causa de um problema fora do cérebro, por exemplo, devido ao baixo nível de açúcar no sangue que danifica as células cerebrais, não é epilepsia.


O QUE FAZER QUANDO UM GATO TEM UMA CONVULSÃO?

Embora um ataque de convulsão seja uma experiência assustadora para qualquer proprietário de gato, é importante tentar manter a calma.

Certifique-se de que o seu gato não corre risco de lesões, como cair de escadas ou sobre os móveis.

Quando seu gato começar a ter uma convulsão, anote a hora. A maioria das convulsões cessa espontaneamente dentro de um a três minutos, embora possa levar de alguns minutos a algumas horas para que o gato se recupere totalmente.

Se uma convulsão durar muito tempo (mais de cinco minutos para a própria convulsão) ou for seguida por outras convulsões nas proximidades, a assistência veterinária deve ser considerada imediatamente.


QUAIS SÃO AS CAUSAS DA CRISE DE EPILEPSIA?

A origem das crises epilépticas pode ser encontrada dentro do cérebro (causas intracranianas) ou fora do cérebro (causas extracranianas).

  • Venenos e doenças metabólicas: causas extracranianas

Nestes casos, o cérebro está perfeitamente saudável, mas reage com convulsões após uma toxina ingerida ou aplicada ao animal, uma alteração na composição do sangue causada por um problema metabólico (doença hepática ou renal, baixo nível de açúcar no sangue). Cálcio ou açúcar .. .), pressão alta ou ritmo cardíaco anormal.

É por isso que o termo “crises reativas” é frequentemente usado para descrever esta categoria de causas.

Com causas tóxicas, convulsões recorrentes são improváveis, a menos que o gato seja exposto à toxina novamente.

  • As causas intracranianas são divididas em epilepsia primária e secundária

Na epilepsia secundária, as convulsões são um sinal de uma doença estrutural do cérebro.

Esta doença pode ser:

– tumor cerebral, 
– inflamação, 
– infecção cerebral (encefalite), 
– malformação cerebral, 
– acidente vascular cerebral recente ou anterior,
– traumatismo craniano.

As crises epilépticas podem ocorrer por conta própria ou estar associadas a outros sintomas (cegueira, inquietação e / ou sonolência).

Na epilepsia primária (também conhecida como epilepsia idiopática), não há doença cerebral, mas as crises epilépticas são causadas por um problema funcional (desequilíbrio químico entre mensageiros excitatórios e inibitórios. Cérebro).

Gatos com epilepsia primária tendem a ter sua primeira convulsão quando atingem a idade adulta.

Embora a incidência real de epilepsia primária em gatos seja desconhecida, foi sugerido que entre 21 e 59% dos gatos com convulsões são epilépticos primários.

A epilepsia primária em cães é geralmente de origem genética; entretanto, há pouca evidência disso em gatos.

QUE TESTES PODEM SER FEITOS PARA DESCOBRIR A CAUSA DE CRISES EM UM GATO?

O primeiro passo para diagnosticar um distúrbio convulsivo envolve uma análise completa e um exame físico completo de seu gato.

Os exames de sangue ajudarão a descartar certas doenças (metabólicas), mas provavelmente serão necessários exames adicionais para determinar a causa.

Vários distúrbios convulsivos em gatos estão associados a tumores cerebrais operáveis ​​com frequência.

Os testes podem incluir:

  • Análise do líquido cefalorraquidiano
  • Imagens avançadas, como ressonância magnética ou tomografia computadorizada
  • Eletrodiagnóstico (EEG) – reservado para especialistas em neurologia

O diagnóstico de epilepsia primária é, infelizmente, um diagnóstico de exclusão após a eliminação de causas metabólicas extracranianas e estruturais intracranianas.

Não existe um teste de diagnóstico definitivo para esta condição e todas as investigações (exame de sangue, ressonância magnética ou tomografia computadorizada do cérebro e  tomografia de LCR ) voltarão ao normal. O diagnóstico de uma causa extracraniana de ataques epilépticos é baseado na exposição conhecida a uma toxina e em um exame de sangue.

Este último é importante para eliminar a possibilidade de disfunção dos rins, fígado e outros órgãos.

A avaliação da pressão arterial  também deve ser considerada em gatos mais velhos nos quais a pressão arterial elevada (frequentemente relacionada a uma tireoide hiperativa, doença renal crônica e / ou doença cardíaca) é uma causa comum de convulsões.

O diagnóstico de epilepsia secundária é baseado na pesquisa de doenças cerebrais por meio de uma ressonância magnética ou  tomografia computadorizada do cérebro  (varredura do cérebro ) e uma varredura do LCR.

MRI , que significa Imagem de Ressonância Magnética, tornou-se uma ferramenta essencial na investigação de doenças neurológicas como a epilepsia. Ajuda a diagnosticar as causas intracranianas de convulsões, como tumores cerebrais, encefalite (inflamação ou infecção do cérebro), derrames ou malformações cerebrais. Embora seja um procedimento não invasivo e indolor, é necessário submeter o gato a uma anestesia geral.

A tomografia computadorizada  é uma técnica de raio-x que usa um computador para reconstruir imagens transversais do animal no scanner. Em comparação com a ressonância magnética, uma tomografia computadorizada fornece menos detalhes sobre os tecidos moles, como o cérebro. O LCR,  líquido cefalorraquidiano , é o líquido que banha o cérebro e a medula espinhal. Outra ferramenta essencial na investigação de doenças cerebrais é a coleta de LCR (também chamada de punção da medula espinhal). Esse líquido pode ser coletado da nuca (punção cisternal) ou da parte inferior das costas (punção lombar).


COMO SÃO TRATADOS AS CONVULSÕES DE EPILEPSIA?

O tratamento das convulsões deve, em primeiro lugar, enfocar a causa subjacente, se for possível identificá-la. O tratamento para a epilepsia primária envolve o uso de antiepilépticos de longo prazo (geralmente vitalícios).

Existem muitos medicamentos que podem ser usados ​​para isso em gatos, incluindo  fenobarbital ,  levetiracetam ,  zonisamida ,  gabapentina  e  pregabalina .

O tratamento das crises epilépticas não visa curar a epilepsia, mas sim “controlá-la”.

O tratamento geralmente é considerado bem-sucedido se o gato não tiver convulsões ou se a frequência das convulsões tiver sido reduzida em pelo menos 50% e os efeitos colaterais da droga forem nulos ou mínimos.

Portanto, é importante manter um diário de crises, indicando o número de crises, bem como suas características (duração, gravidade, tipo de manifestação observada, etc.).

Quando o tratamento não é eficaz (ou seja, a frequência das convulsões não diminui pela metade em gatos, não há alteração ou sua frequência aumenta), o plano de tratamento de tratamento deve ser reavaliado com o seu veterinário.

As causas da falta de resposta à terapia antiepiléptica são as seguintes:

  • diagnóstico incorreto (causas de outras convulsões além da epilepsia),
  • dosagem inadequada do medicamento,
  • o gato torna-se “resistente” (ou refratário) ao efeito antiepiléptico da droga.

Como a epilepsia primária é uma condição que não pode ser curada, é muito provável que o gato precise permanecer em tratamento pelo resto da vida. Os medicamentos antiepilépticos nunca devem ser interrompidos abruptamente, pois podem ocorrer “crises de abstinência”.

A redução da dosagem só deve ser considerada se o gato não tiver convulsões por pelo menos um ano; o medicamento deve ser reduzido gradualmente ao longo de vários meses.

QUANDO INICIAR O TRATAMENTO ANTIEPILÉPTICO?

A decisão de iniciar a terapia antiepiléptica permanece controversa. Gatos com uma única convulsão ou convulsões isoladas separadas por longos períodos de tempo não requerem tratamento.

O tratamento antiepiléptico é recomendado nos seguintes casos:

  • Quando um gato tem mais de uma convulsão por mês, tem mais de um evento no mesmo dia ou tem estado de mal epiléptico;
  • Quando as crises ocorrem depois de uma doença estrutural do cérebro ou após um traumatismo craniano (especialmente se as crises começarem na primeira semana de um traumatismo cranioencefálico);
  • Quando a frequência ou gravidade das crises aumenta.

ALIVIE NATURALMENTE UM GATO EPILÉPTICO 

O canabidiol , CBD, derivado da planta do cânhamo é considerado um anticonvulsivante potente. Suavizante e calmante, pode assim aliviar e acalmar um gato com tendência a convulsões.

Depois de consultar seu veterinário, você poderá encontrar o CBD em diferentes formas.

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